Celui qui doit venir – le Messie de Jean-Baptiste
St Jean Baptiste au désert, Georges de la Tour, musée de Vic sur Seille, Lorraine, France

Les interrogations de Jean-Baptiste prisonnier

Jean-Baptiste est prisonnier d’Hérode Antipas, dans la forteresse de Machéronte, au bord de la Mer Morte (Luc 3.19-20).
Il a entendu parler des miracles que le Christ vient d’accomplir : la guérison du serviteur d’un officier romain à Capernaüm, … la résurrection du fils d’une veuve à Naïn. (Luc 7.1-10 et 11-17)

Luc 7. 18-23

18 Jean fut informé de tout cela par ses disciples. 19 Il en appela deux qu’il envoya vers Jésus pour lui dire: «Es-tu celui qui doit venir ou devons-nous en attendre un autre?» 
20 Arrivés vers Jésus, ils dirent: «Jean-Baptiste nous a envoyés vers toi pour te demander: ‘Es-tu celui qui doit venir ou devons-nous en attendre un autre?’» 
21 A ce moment-là, Jésus guérit de nombreuses personnes de maladies, d’infirmités et d’esprits mauvais et il rendit la vue à bien des aveugles. 22 Puis il leur répondit: «Allez rapporter à Jean ce que vous avez vu et entendu: les aveugles voient, les boiteux marchent, les lépreux sont purifiés, les sourds entendent, les morts ressuscitent, la bonne nouvelle est annoncée aux pauvres. 23 Heureux celui pour qui je ne représenterai pas un obstacle!»

 Es-tu celui qui doit venir ( ho erkomenos) ou devons-nous en attendre un autre ?

Jean-Baptiste s’étonne…

celui qui doit venir
Le Jourdain – photo 2019

Et pourtant, quand il pratiquait le baptême de repentance au Jourdain, il avait dit lui-même à propos de Jésus :

« il vient, celui qui est plus puissant que moi » Luc 3.16
Et aussi “Voici l’Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde » (Jean 1.29)

Jean-Baptiste, le prophète qui annonce le royaume de Dieu

Jean est le prophète annoncé dans Malachie 3.1, le prophète qui marche devant le Seigneur, …qui annonce la venue du royaume de Dieu.

Et avec Jésus, …le royaume de Dieu est là.

Et pourtant, depuis sa prison, Jean demande :

Es-tu celui qui vient (ho erkomenos) ou devons nous en attendre un autre ?

Ce qui le perturbe : pas la personne de Jésus mais sa manière d’agir, d’annoncer le royaume.

La LOI

Quand Jean annonce le royaume et appelle à la repentance, c’est parce qu’il voit le jugement final : …la hache à la racine des arbres (Matt hieu 3.11), … l’aire de battage nettoyée… et la paille brûlée (Matthieu 3.12), bref, le jugement des pécheurs, sans appel… La LOI

La GRÂCE

Quand Jésus annonce le royaume, il appelle à la repentance, …il met l’accent sur le salut qu’il offre à Israël… La GRÂCE

Une question fondamentale

Cette double interrogation à propos du Messie (est-ce toi le Messie ou est-ce plutôt un autre) pose une question fondamentale

  • aux Juifs du temps de Jésus
  • aux disciples qui suivent son enseignement et assistent à ses miracles
  • et aussi à tous ceux qui s’intéressent à lui, qui se posent des question à son sujet aujourd’hui

Ce Jésus qui fait des miracles… est-il vraiment le Messie de la Bible?

Les gens de Nazareth ne l’ont pas compris …ou n’ont pas voulu comprendre.

Un fils de charpentier, d’une famille modeste, bien connue dans le village ne pouvait être le Messie. C’est quelqu’un de connu… Il ne correspond pas à l’image qu’on se fait d’un envoyé de Dieu. Alors on le méprise.

Se poser des question à propos de Jésus ? Est-ce si incongru ?

Le Jésus qu’on me présente, est –il le vrai ?

Est-il le produit d’une tradition, …(le petit Jésus dans les bras de Marie) ou d’une mode …(le Jésus barbu à cheveux longs des films à grand spectacle.

Ou alors … le Jésus « facile » peu exigeant de certains mouvements :
« Vous avez tout essayé et ça n’a pas marché…Essayez Jésus et avec lui, ça marchera certainement»

Ou alors … le Jésus de l’Evangile de la prospérité :
« vous devez être riches et bien portants parce que vous êtes les enfants du roi, sinon c’est votre faute vous n’avez pas assez de foi »

Toute personne qui voudrait s’approcher du Christ ferait bien de réfléchir.

A-t-elle vraiment envie que ce soit le Christ, le véritable Christ qui devienne son sauveur et son seigneur

« Celui qui doit venir » : le Messie annoncé au peuple de Dieu dans l’AT

« Celui qui doit venir » C’est comme cela qu’on désignait le Messie dans la piété juive

Messie : oint par Dieu pour une responsabilité spéciale

(les rois, les prophètes)
Oint par Dieu, mis à part pour délivrer son peuple

En grec, Messie = Christ.

Christ est un titre, pas un nom de famille.

Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur (Psaume 118:26
Celui qui vient : Ho Erkomenos dans la traduction grecque des LXX : Psaume 117

Celui qui vient – le Messie – le sujet principal des Psaumes des montées, 113 à118 chantés aux grandes fêtes

Les Juifs d’Israël et de tous les pays, réunis à Jérusalem pour les grandes fêtes, chantaient « celui qui vient » dans les petites ruelles en pente qui montaient au Temple… Ils chantaient donc le Messie

Et aussi sous l’occupation romaine

Au 1e siècle de notre ère, justement au temps de Jean-Baptiste et de Jésus, l’empire romain occupait Israël. Il dominait le pays avec ses garnisons militaires… il imposait son autorité politique.

Alors en montant le long des ruelles, on chantait les Psaumes Hallel (Psaumes de Montées).

un Messie qui chasserait les Romains

On espérait qu’un jour ou l’autre, …le plus tôt possible, le Messie, …un roi puissant, …le roi puissant, « celui qui doit venir » viendrait avec son armée pour chasser les Romains.

Le Messie, un roi ?

Luc exprime bien par la suite cette espérance de tout un peuple.

Quand la foule acclame Jésus entrant à Jérusalem, elle chante le Psaume 118 « Béni soit celui qui vient ».

Mais elle ajoute aussi  …« le roi », … « le roi qui vient au nom du Seigneur (Lc 19.38)

Jésus , le Messie, un roi guerrier ?

Dans le contexte du récit de Luc, la question de Jean-Baptiste est politiquement lourde de sens…

Jésus aurait-il l’intention de se proclamer roi ?

le roi attendu par tout le peuple d’Israel, … le roi qui restaurera le royaume de David…
En chassant les Romains, en éliminant toute trace du pouvoir romain ?

On a oublié, … on a négligé un détail essentiel : le Messie souffrant

le Messie souffrant du Psaume 22 … et le serviteur souffrant qui porte les péchés d’Esaïe 53, …le Messie rejeté par son peuple

Roi ou pas roi : Jésus fait les mises au point nécessaires

Jésus ne répond pas directement à la question, roi ou pas roi ? Mais ses paroles en disent beaucoup.

Les miracles de libération/délivrance

«Allez rapporter à Jean ce que vous avez vu et entendu: les aveugles voient, les boiteux marchent, les lépreux sont purifiés, les sourds entendent, les morts ressuscitent, la bonne nouvelle est annoncée aux pauvres. 23 Heureux celui pour qui je ne représenterai pas un obstacle!»

les mêmes miracles que dans la prophétie d’Esaïe

Jésus reprend un thème essentiel de la prophétie d’Esaie : l’annonce de la fin de l’exil et la restauration de la nation d’Israël par Dieu

5 Alors les yeux des aveugles seront ouverts et les oreilles des sourds seront débouchées. 6 Alors le boiteux sautera comme un cerf et la langue du muet lancera des cris joyeux Esaïe 35.5-6a

Cette vision d’Esaïe, c’est celle des Israélites exilés revenant à travers le désert dans leur pays.
Dieu guérit ce qui est brisé… Il remet tout en ordre

« La bonne nouvelle annoncée aux pauvres »

Déjà dans Esaïe 61. 1-2

L’Esprit du Seigneur, de l’Éternel, est sur moi parce que l’Eternel m’a consacré par onction pour annoncer de bonnes nouvelles aux pauvres; il m’a envoyé pour guérir ceux qui ont le cœur brisé, pour proclamer aux déportés la liberté et aux prisonniers la délivrance, 2 pour proclamer une année de grâce de l’Eternel et un jour de vengeance de notre Dieu

Passage que Jésus a lu dans la synagogue de Nazareth au début de son ministère.

18 L’Esprit du Seigneur est sur moi, parce qu’il m’a consacré par onction pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres; il m’a envoyé [pour guérir ceux qui ont le cœur brisé,] 19 pour proclamer aux prisonniers la délivrance et aux aveugles le recouvrement de la vue, pour renvoyer libres les opprimés, pour proclamer une année de grâce du Seigneur.

Et passage commenté, rappelant ainsi ses miracles

Aujourd’hui cette parole de l’Ecriture, que vous venez d’entendre, est accomplie. Luc 4.21. C’est à dire en moi et par mon action publique.

A un détail près…

Jésus laisse de côté « le jour de vengeance » d’Esaïe 61… Son but c’est d’apporter le salut. Il n’est pas venu pour juger mais pour sauver (Jn 12.27). Le jour du jugement viendra…

Les miracles de Jésus : le royaume à venir est déjà présent

En fait la réponse de Jésus aux envoyés de Jean n’est pas si énigmatique que ça. Elle est même tout à fait claire … pour qui veut comprendre.

Il suffit de faire le lien entre Esaïe 35, Esaie 61 et tous les actes miraculeux que Jésus vient d’accomplir…

Jean et ses disciples en ont certainement entendu parler (ex la guérison du serviteur ? la résurrection du fils de la veuve …

Toute l’activité de Jésus, ses actes miraculeux, il faut les comprendre comme le royaume de Dieu déjà présent. Jésus agit, fait des miracles en faveur des pauvres des humbles de son peuple.

Esaïe l’avait annoncé… Jean l’attendait.

Alors un recadrage est nécessaire

Le royaume de Dieu : Pas les actes de guerre d’un roi mais les actes de guérison et de restauration d’un Dieu miséricordieux

L’espoir national d’Israël, l’attente d’un roi guerrier, … vainqueur des Romains doit être totalement remodelé, recadré.

Jésus évite tout vocabulaire militaire.

« Celui qui vient » n’est pas un roi guerrier accompagné de son armée. « Celui qui vient » accomplit des actes de guérison et de restauration

Comprendre le ministère de Jésus à la lumière des prophéties

les aveugles voient, les boiteux marchent, les lépreux sont purifiés etc

En rappelant ses actes de guérison aux messagers de Jean, Jésus ouvre aussi les yeux …. de ces aveugles là. Il leur enseigne comment il faut « lire », … comprendre son ministère à la lumière des prophéties d’Esaïe.

L’obstacle, l’occasion de chute : la pierre qui fait tomber

Heureux celui pour qui je ne représenterai pas un obstacle!», je ne serai pas une cause de chute !

C’est un écho à la pierre de fondation, citée dans Esaïe 28.16. 
Une pierre choisie, angulaire, précieuse, … que Dieu pose en Sion, à Jérusalem, au milieu de son peuple

La pierre qui fait tomber si on fait le mauvais choix

Achaz, roi infidèle du royaume de Juda (au milieu du 8e s avt J.-C.) a refusé la promesse de délivrance que Dieu lui offrait… Il a demandé l’aide de l’Assyrie, la grande puissance militaire de l’époque, contre Israël, le peuple frère et contre la Syrie. (Un épisode rappelé à la fois par Esaïe 7, un livre prophétique et 2 Rois 16, un livre historique)

La pierre, c’est l’Eternel lui-même

Une pierre d’obstacle, ….un rocher qui fait trébucher Israël

13 C’est l’Eternel, le maître de l’univers, que vous devez respecter comme saint, c’est lui que vous devez craindre et redouter. 14 Il sera alors un sanctuaire, mais aussi une pierre qui fait obstacle, un rocher propre à faire trébucher pour les deux communautés d’Israël, un filet et un piège pour les habitants de Jérusalem Esaïe 8.13-14

Un contraste saisissant :

Le prophète fait confiance à la promesse de Dieu… Le roi et le peuple s’appuient sur la puissance militaire, celle de l’Assyrie, un peuple étranger,… en fait ennemi.

Le Christ : une manière inattendue de rendre visible le royaume de Dieu

L’allusion est évidente. Jean et ses disciples ne doivent pas « trébucher », se scandaliser.

Jésus fait entrer le royaume promis par Dieu d’une manière inattendue :

… pas par les armes, .. .pas en s’entourant d’une armée terrestre ou céleste pour chasser les Romains, … mais par des actes d’amour et de paix… en donnant sa vie sur la croix.

Inattendue et pas comprise

Luc le souligne plus tard avec le récit des deux disciples sur le chemin d’Emmaüs.
Ils ont bien appris que le tombeau est vide, pourtant ils sont déçus :

Nous avions espéré qu’il était celui qui devait délivrer Israël.
Ils attendaient un libérateur militaire…

Jésus est-il celui qui doit venir ? OUI

Luc a rappelé le Psaume 118 et Esaïe. Alors, Jean-Batiste, ses disciples et aussi le lecteur d’aujourd’hui peuvent avoir une image plus précise de Jésus.

Oui, …il est le Roi, le libérateur annoncé par le Psaume 118

Mais il est aussi Dieu lui-même

la pierre qui risque de faire tomber si on ne comprend pas qui il est vraiment (Esaïe 8.13-14)

Le royaume promis ne viendra pas par des actes de violence, par la contrainte, … mais par la miséricorde de Dieu

Une vérité plus profonde : celui qui libère, c’est Dieu lui-même

Ce n’est pas un chef humain qui a délivré Israël, qui a ramené le peuple de l’exil… C’est Dieu lui-même.

Alors les yeux des aveugles seront ouverts et les oreilles des sourds seront débouchées. Esaïe 35.4

Dites à ceux qui ont le cœur troublé (qui perdent courage BFC) «Fortifiez-vous, n’ayez pas peur! Voici votre Dieu. .. Il viendra lui-même pour vous sauver.» Esaïe 35.5

Jésus ? le Seigneur, kurios, Dieu lui-même

Jésus : il accomplit les mêmes miracles … que Dieu pour son peuple revenant d’exil dans son pays.

Ne serait-il pas le kurios, … le Seigneur ?… Ne serait-il pas Dieu lui-même ?

Cela fait réfléchir. Cela perturbe aussi ceux qui s’obstinent à ne pas comprendre.
Par exemple « ses miracles viennent du diable » disent certains pharisiens

Kurios, même titre que YHWH, Adonaï

Tout au long de son Evangile, à 15 reprises, Luc donne à Jésus le titre de Kurios, Seigneur, le même titre que celui de YHWH, … l’Adonaï, le Seigneur du Psaume 118.

Quelques exemples

Aujourd’hui, dans la ville de David, il vous est né un Sauveur qui est le Messie, le Seigneur. (2:11)
En voyant la femme, le Seigneur fut rempli de compassion pour elle(7:13)
Le Seigneur se retourna et regarda Pierre (22:61
Le Seigneur est réellement ressuscité (24:34).

Luc donne le titre de Seigneur, Kurios, à la fois au Dieu d’Israël … et à Jésus de Nazareth

Il ramènera beaucoup d’Israélites au Seigneur, leur Dieu (Luc 1.16)

De même , dans Philippiens 2 Paul donne à Jésus le titre de Seigneur. 
Esaïe 45.23 réserve à Dieu seul

10 afin qu’au nom de Jésus chacun plie le genou dans le ciel, sur la terre et sous la terre 11 et que toute langue reconnaisse que Jésus-Christ est le Seigneur, à la gloire de Dieu le Père. Philippiens 2.10-11

à comparer avec Esaïe 45.23

23 Je le jure par moi-même, et de ma bouche sort ce qui est juste, une parole qui ne sera pas révoquée: «Chacun pliera le genou devant moi et toute langue prêtera serment par moi.»

Béni soit celui qui vient au nom du Seigneur, au nom de Dieu (Psaume 118)
Béni soit celui pour qui je ne serai pas une cause de chute (Luc 7. 23)

Béni soit celui, celle qui a dépassé, …. qui veut dépasser son trouble, ses hésitations.

A lui, à elle Jésus Christ se révèle comme « celui qui vient », …comme le Dieu qui vient, … comme le Sauveur, … comme le Seigneur
Et dans l’Apocalypse, Jésus ressuscité, jamais roi sur terre, apparaît comme roi de gloire, en éternité

«Je suis l’Alpha et l’Oméga, dit le Seigneur Dieu, celui qui est, qui était et qui vient, o erkomenos … le Tout-Puissant.» (Apocalypse 1.8)

Εγώ εἰμι τὸ ἄλφα καὶ τὸ ὦ, λέγει κύριος ὁ θεός, ὁ ὢν καὶ ὁ ἦν καὶ ὁ ἐρχόμενος, ὁ παντοκράτωρ. (Rev 1:8 BGT)

Une leçon d’interprétation

Luc montre l’exemple à suivre

Faire revivre l’AT dans les paroles et les actes de Jésus

Il fait attention aux citations, aux allusions de l’AT dans son Evangile. 
Il leur donne du sens … en les faisant revivre dans les paroles et les actes de Jésus.

Aider à comprendre la véritable identité du Christ, … celui qui vient.

Même si le temps du royaume tarde à venir, même si la violence continue à faire la loi jusque dans les Etats, Luc nous enseigne à lire son Evangile en relation avec l’ensemble de l’Ecriture.

à dépasser nos hésitations, et à reconnaître Jésus

celui qui apporte la bonne nouvelle aux pauvres, aux pauvres dans leur ignorance, dans leur indifférence, … à reconnaître Jésus comme notre Sauveur et notre Seigneur.

«Fortifiez-vous, n’ayez pas peur! Voici votre Dieu…Il viendra lui-même pour vous sauver.» Esaïe 35.4

C. Streng

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